【肝炎与肝癌】改良电疗瞄準肝癌 射死肿瘤 纾缓末期苦

  • 作者:
  • 时间:2020-06-13

新疗法:立体定位放射治疗

(Image guided stereotactic body radiotherapy)

「电疗可以用来治疗肝癌吗?」病人问。

在医学院读书时,从未听闻电疗可应用于肝癌上,与其他专科医护闲谈时,他们亦鲜有知悉,难怪病人对此心存疑问。

■真实个案

记得数月前某天门诊,忙碌依旧,最深刻是两个病人分别向我提出相同的疑问:「电疗可以用来治疗肝癌吗?」 俱答道:「为何不可?」

肿瘤5cm体弱八旬翁不宜施手术

一位是年逾八旬的老公公,扫描刚确诊肝癌,处于肝右上方约5厘米,肿瘤不大,理应作根治性切除,但因病人年老体弱心肺肾功能不全,麻醉风险过高而不适合动手术。坐在轮椅上的老公公满头银髮,需助听器辅助沟通,但精神不俗,听我讲解电疗后,声如洪钟问道:「电疗时我会掉头髮或皮肤脱落吗?」当我保证他的头髮皮肤将丝毫无损,他满意点头。谁说担心脱髮是中年男士的专利?

第二位是年轻妇人,她很不幸于1年半前确诊肝癌,已届后期,肿瘤约10多厘米大并已入侵左肝门静脉,且有肺部扩散的迹象,经标靶药及化疗后,病情曾稳定下来一阵子,但最近又反覆恶化,来见我时右腹胀痛,她说:医生,有什幺有效的方法能纾缓痛楚,我只担心能否应付出席月底儿子小学的毕业典礼。

肝癌是现时香港第三号癌症杀手,早期患者可透过外科手术、肝脏移植,或俗称「叮」死癌细胞的射频消融(radiofrequency ablation,RFA)达根治效果。但大部分肝癌患者早期并无病徵,故只有30%患者确诊时仍适合上述根治性措施,其余70%患者确诊时已到中期或晚期,传统上只能採取标靶药治疗或动脉化疗栓塞(trans-arterial chemoembolization, TACE),即透过X光影像引导将高剂量的化疗药物注入肿瘤位置,减慢病情发展及延长病人寿命。

电疗困难:横隔膜下肿瘤随呼吸移位

电疗,即是透过高剂量的辐射线杀死癌细胞,以收控制肿瘤之效,用途广泛,按统计超过50至60%癌症患者需接受电疗。但传统上,电疗较少应用于治疗肝癌,原因主要有二:

1. 肝脏位处右上腹横隔膜之下,肿瘤位置会随病人呼吸节奏和深浅不断变更,有时差别会多达2至3厘米,故较难準确订立电疗靶区;

2. 肿瘤附近的健康肝脏组织及胃部和小肠对电疗极敏感,如剂量控制不善,或辐射不够精準,很容易引致严重副作用,如损害肝功能或肠胃损伤等。

这无疑大大增加了电疗的难度。这些因素俱导致肝癌电疗发展相对滞后而未被广泛应用。在医学院读书时也从未听闻电疗可应用于治疗肝癌,和其他专科医生或护士闲谈时也知他们鲜有知悉,难怪上述两病人对此心中存疑。

突破:追蹤肿瘤 影像导航更精确

最近10年,欧美亚洲以至香港,得力于科技日新月异及科研的成果,立体定位放射治疗(image guided stereotactic body radiotherapy)于肝癌的应用日趋普及,此崭新技术有数个特点和优势。

1. 电疗会配合呼吸运动管理系统(respiratory motion management system)进行,此系统能透过追蹤肿瘤位置或控制病人呼吸深浅的手段,从而减低病人呼吸活动对肝脏电疗的干扰。

2. 加入影像导航(image-guidance)技术,每次病人接受电疗前均需作电脑扫描,确保靶区準确无误,相对以往只能用X光作对位,此科技大幅提升了电疗的精确程度。

疗程约一周 短暂副作用:疲累无胃口

3. 整个疗程只需5至10天,毋须留院,较传统电疗动辄花5至6个星期,减低了对病人带来的不便。

4. 由于电疗能精準避开邻近的正常组织,故因电疗而引起严重副作用,包括肝衰竭或肠胃穿孔的风险也大幅减小,病人一般会感到轻微疲累,食慾下降及恶心,副作用一般短暂维持两至六星期后便完全消退。

最近一次覆诊时,老公公依旧中气十足,电脑扫描显示肿瘤在电疗后完全受控; 而年轻妇人虽已走了,但我庆幸能帮助她于离世前的数星期,以较理想的身体状况出席典礼目睹孩子毕业,完成她的心愿。

■知多啲

早期肿瘤小 达90%成功控制

根据香港癌症资料统计中心,2014年有约1800个肝癌新症,而同年则有约1500个患者死于肝癌,致命风险极高。发病高危因素包括乙型肝炎、丙型肝炎、酗酒等。医生按照肿瘤的分期,病人的肝功能及身体状况等因素,拟定适合的治疗方案。

以下数类型的肝癌病人适合考虑作电疗:

1. 早期肝癌:

体积较小的肿瘤,如病人因年纪大或身体欠佳而不适动手术;研究显示控制肿瘤机会高达80至90%以上

2. 中期肝癌:

体积较大或有静脉栓塞(portal vein thrombosis)而不适合作动脉化疗栓塞(TACE)的病人。综合国际及本地研究,约有50%至70%的肿瘤于治疗后显着缩小

3. 晚期肝癌:

肝脏肿瘤引起疼痛、恶心、食慾不振或疲累等徵状;数据显示纾缓电疗可为病人纾缓不适及改善生活质素。

新希望:电疗×免疫疗法

现时很多大型临牀研究正探讨,结合电疗及动脉化疗栓塞(TACE)、标靶药或免疫疗法的应用。其中尤以结合电疗及免疫疗法最令人期待,基础科研显示两者会产生协同效应,互相补充并相得益彰,期望临牀测试结果能早日面世,为更多病人带来新的希望。

除立体定位放射治疗,另有一种称为选择性体内放射治疗(selective internal radiation therapy, SIRT)近年也广用于肝癌上,因篇幅所限或需另文再谈。

  • 换肝不易 「保」肝要由防炎做起
  • 新电疗隔山打牛 激活免疫系统抗癌
  • 中大新法减肝癌细胞 原位复发减至4.8%
  • 乙肝康复者仍有患肝癌风险
  • 50岁后乙肝康复 5年内患肝癌风险较高
  • 改良电疗瞄準肝癌 射死肿瘤 纾缓末期苦
  • 张敬轩也中招 食完唔郁 瘦人都有脂肪肝
  • 小贴士:酒精引发肝炎、脂肪肝、肝硬化、肝癌
  • 乙肝带病毒者小心 盲灌保健品 引爆肝炎
  • 乙肝太鬼祟 普通体检易走漏眼